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Biografía

fotografía de Gregorio Peces-Barba

Gregorio Peces-Barba (Madrid, 1938 - Oviedo, 2012) fue hijo de Isabel Martínez Veiga y de Gregorio Peces-Barba del Brío, abogado, senador del PSOE por la provincia de Toledo en las elecciones de 1977 y miembro permanente del Consejo de Estado, nombrado en 1984.

Gregorio Peces-Barba Martínez cursó los estudios de Bachillerato en el Liceo Francés, se licenció en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid y en Derecho Comparado por la Universidad de Estrasburgo. Se doctoró en la Universidad Complutense con la tesis «Persona, sociedad y Estado. El pensamiento social y político de Jacques Maritain», defendida en 1970 y calificada con sobresaliente «cum laude» y Premio Extraordinario.

La práctica jurídica, la actividad política, y una gran vocación docente marcaron su trayectoria personal y profesional, en la que compaginó todas estas facetas. Comenzó  su vinculación con la política en la agrupación universitaria de estudiantes Unión Demócrata Cristiana, creada en 1956 —más tarde Izquierda Demócrata Cristiana—, donde permaneció hasta 1964. En 1962 se colegió en Madrid e inició su actividad como abogado, primero junto a su padre, y más tarde en el despacho compartido con Miguel Cid Cebrián al que posteriormente se incorporaron José María Mohedano, Pedro González Gutiérrez-Barquín, Mariano Muñoz Bouzo y Tomás de la Quadra-Salcedo.

Entre los años 60 y 70, su trabajo se centró en la defensa de las libertades y de la democracia, participando en numerosos procesos ante el Tribunal de Orden Público y consejos de guerra. Fue abogado en el sumario número 1 del TOP, en el que se juzgó a la Comisión Obrera de Vizcaya, y defendió al militante de ETA Víctor Arana en el proceso de Burgos. En 1969, a raíz del estado de excepción, fue detenido y confinado en el pueblo burgalés de Santa María del Campo; en 1971 fue de nuevo detenido y suspendido del ejercicio de la abogacía durante tres meses. En esta época, su actividad en favor de los valores democráticos estuvo unida a la revista «Cuadernos para el Diálogo», promovida y dirigida por Joaquín Ruiz-Giménez. 

En 1972 comenzó su militancia en el PSOE. En 1977 fue elegido diputado por Valladolid, provincia por la que encabezaba las listas del partido en las elecciones del 15 de junio. Durante la Legislatura Constituyente fue secretario del Grupo Parlamentario Socialista y su participación como ponente de la Constitución le convirtió en una figura clave de la transición a la democracia. En las elecciones de 1979 fue elegido de nuevo diputado por Valladolid, renovando su escaño durante la II Legislatura tras las elecciones de 1982. Fue presidente del Congreso de los Diputados entre los años 1982 y 1986.

La carrera académica de Gregorio Peces-Barba comenzó durante el curso 1962-1963 como ayudante en la cátedra del profesor Joaquín Ruiz-Giménez, ejerciendo al mismo tiempo la profesión de abogado. En esta época conoció a Elías Díaz, a quien consideró su segundo maestro. En 1967  se incorporó a la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense, primero como profesor encargado y más tarde como profesor adjunto, agregado, y catedrático desde 1989. Durante los años 1982 y 1986 solicitó la situación de excedencia para ocupar la presidencia del Congreso, aunque continuó realizando labores docentes. En 1989 abordó el proyecto de creación de la Universidad Carlos III de Madrid, donde presidió la Comisión Gestora y ejerció como catedrático de Filosofía del Derecho y rector desde su fundación hasta el año 2007.

Compaginó su trabajo docente con la actividad investigadora e institucional en el ámbito académico en el Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Complutense, del que fue secretario general y director; y más tarde, en el Instituto de Derechos Humanos Bartolomé de las Casas de la Universidad Carlos III de Madrid, que creó y presidió. La producción científica de Gregorio Peces-Barba se desarrolló principalmente en los ámbitos de la Teoría del Derecho, Historia y Filosofía política y jurídica, y derechos humanos. Publicó numerosos artículos de investigación y monografías, entre las que destacan «Introducción a la Filosofía del Derecho» (1983), «Escritos sobre derechos fundamentales» (1988) , «Curso de derechos fundamentales» (1995), «Educación para la ciudadanía y derechos humanos (2007)» o «Diez lecciones sobre ética, poder y derecho» (2010). Sobre su pensamiento, citó la influencia de Joaquín Ruiz-Giménez, Elías Díaz, Felipe González Vicén, Jacques Maritain, Hans Kelsen, Fernando de los Ríos o Norberto Bobbio, entre muchos otros autores.

Impartió conferencias, charlas, ponencias en congresos y seminarios, y dirigió dieciocho proyectos de investigación, entre los que cabe señalar la «Historia de los derechos fundamentales». El último, un proyecto Consolider del Estado para completar el siglo XX de esta «Historia de los derechos fundamentales», junto con Eusebio Fernández, Rafael de Asís y Javier Ansuátegui. Fue nombrado Doctor Honoris Causa por varias instituciones académicas españolas e internacionales; presidente de la Sociedad Española de Filosofía Jurídica y Social, miembro del Consejo del Instituto Internacional de Derechos Humanos de Estrasburgo y miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas.

Junto a Adolfo Suárez y Joaquín Ruiz-Giménez, se le designó como experto para asesorar al gobierno de Guinea en el proceso de transición a la democracia. Fue Alto Comisionado de Apoyo a las Víctimas del Terrorismo (2004), presidente de la Comisión de Ética del Comité Olímpico Español (2007) y miembro del patronato de la Fundación Transición Política Española, constituida en 2007.

A lo largo de su carrera como jurista, docente y político obtuvo las más altas distinciones:

> Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica (1978)

> Gran Cruz de la Orden de San Raimundo de Peñafort (1986)

> Legión de Honor de la República Francesa (1987)

> Gran Cruz del Mérito Militar con distintivo blanco (1999)

> Collar de la Orden del Mérito Civil (2003)

> Gran Cruz de la Real y Muy Distinguida Orden de Carlos III (2006)

> Gran Cruz del Mérito Naval con distintivo blanco (2010)

> Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2010)

> Premio Pelayo para juristas de reconocido prestigio (2010)

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