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Biografía completa

fotografía de Gregorio Peces-Barba

Nacido el 13 de enero de 1938 en Madrid, fue alumno del Liceo Francés, donde cursó los estudios de Bachillerato. Se licenció en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid y se doctoró con una tesis sobre el pensamiento social y político del filósofo francés Jacques Maritain. La tesis fue defendida en 1970 y fue calificada con sobresaliente cum laude y Premio Extraordinario. En la Universidad de Estrasburgo obtuvo la licenciatura de Derecho Comparado.

Inició su actividad profesional en 1962, destacando su labor como abogado defensor ante el Tribunal de Orden Público y en varios consejos de guerra entre 1963 y 1975, participando entre otros en el sumario número 1 del TOP contra la Comisión Obrera de Vizcaya y la defensa del militante de ETA Víctor Arana en el proceso de Burgos. En 1969, a raíz del estado de excepción, fue detenido y confinado en el pueblo burgalés de Santa María del Campo. En 1971 fue detenido y suspendido del ejercicio de la abogacía durante tres meses por el Tribunal de Orden Público.

Entre 1962 y 1964 militó en Izquierda Demócrata Cristiana. Fundó, en 1963, la revista Cuadernos para el Diálogo junto a Joaquín Ruiz-Giménez, Elías Díaz, Pedro Altares, Javier Rupérez y otros.
En 1966 obtuvo la plaza de profesor numerario de Filosofía del Derecho en la Universidad Complutense de Madrid, simultaneando la docencia con la abogacía. En 1975 obtuvo plaza de profesor adjunto y de 1976 a 1977 desempeñó el cargo de vicedecano de la Facultad de Derecho.

Comenzó su militancia en el entonces clandestino Partido Socialista Obrero Español en 1972. Desde 1979 fue vocal de la Comisión Ejecutiva Federal .

En las elecciones generales de 15 de junio de 1977 fue elegido diputado por Valladolid, provincia por la que encabezaba las listas del PSOE. En esta Legislatura Constituyente fue secretario del Grupo Parlamentario Socialista y Ponente de la Constitución. En las elecciones de 1 de marzo de 1979 fue elegido de nuevo diputado por Valladolid, formando parte de la Diputación Permanente y de las Comisiones de Reglamento, Mixta Constitución-Reglamento y Justicia. Desempeñó el cargo de secretario del Grupo Parlamentario Socialista hasta finales de 1981.

En 1982 obtuvo la plaza de profesor agregado de Derecho Natural y Filosofía del Derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense. Tras considerar si dedicarse plenamente a la docencia, finalmente volvió a presentarse como cabeza de lista por Valladolid para las elecciones generales del 28 de octubre de 1982, renovando el cargo como diputado durante la Segunda Legislatura.
El 18 de noviembre de 1982 fue elegido presidente del Congreso de los Diputados. En el discurso pronunciado en su toma de posesión manifestó que los principios que inspirarían su actuación serían los de objetividad, imparcialidad e independencia. Durante el ejercicio de este cargo no ejerció su derecho al voto en las sesiones de la Cámara como signo de neutralidad y lo compatibilizó con la docencia en la Universidad Complutense.

El 30 de enero de 1986 presidió la sesión solemne de las Cortes Generales con motivo del juramento de la Constitución por el Príncipe de Asturias.

En junio de 1986 cesó como presidente del Congreso y se reincorporó al Departamento de Derecho Natural y Filosofía del Derecho de la Universidad Complutense de Madrid, renunciando a presentarse a las elecciones generales del 22 de junio de ese año.

Peces-Barba ha sido secretario general (1980-1982) y director (1987-1989) del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Complutense.

El 7 de junio de 1989 fue nombrado presidente de la Comisión Gestora de la Universidad Carlos III de Madrid, de la que fue Rector desde la creación de la misma en 1989 hasta 2007. Asimismo ha sido catedrático de Derecho Moral y Político.

Junto a Adolfo Suárez y Joaquín Ruiz-Giménez, fue designado experto para asesorar al gobierno de Guinea en el proceso de transición a la democracia. Ingresó en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas en 1993, versando su discurso de ingreso sobre la relación entre ética, política y derecho.

Fue presidente de la Sociedad Española de Filosofía Jurídica y Social entre 1995 y 1999.

Fue director del Anuario de Derechos Humanos (1981-1990). Fue director de la revista Derechos y Libertades, del Instituto de Derechos Humanos Bartolomé de las Casas de la Universidad Carlos III de Madrid y formó parte del Consejo de Redacción de las revistas Doxa y Ratio Iuris.

En 2004 fue nombrado Alto Comisionado de Apoyo a las Víctimas del Terrorismo a propuesta del Presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero. Ocupó este cargo hasta el 8 de septiembre de 2006, fecha en que el Consejo de Ministros le cesó de este cargo por deseo propio y le otorgó la Gran Cruz de la Real y Muy Distinguida Orden Española de Carlos III.

El 30 de mayo de 2007 fue nombrado presidente de la Comisión de Ética del Comité Olímpico Español. Es, además, miembro del patronato de la Fundación Transición Política Española, constituida en 2007.

Ha sido miembro del Consejo del Instituto Internacional de Derechos Humanos de Estrasburgo. Impartió regularmente conferencias, charlas y cursos y fue asiduo colaborador de diferentes periódicos (ABC, El País) y cadenas de radio. Publicó asiduamente en revistas académicas y es autor de más de cuarenta títulos sobre filosofía del derecho, filosofía política, ética y derechos humanos.

Es Doctor honoris causa por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (1991), por la de Vigo (1996), por la Saint Louis University in Spain (1992), el Middleburg College (2002), la Universidad Rey Juan Carlos (2003) y la Universidad de Jaén (2008). En 2003 recibió la Medalla de Honor de la Universidad Rey Juan Carlos y en 2009 le fue concedida la Medalla de Oro de la Facultad de Derecho de la UNED.

El 14 de enero de 2008 celebró su lección jubilar titulada Reflexiones sobre la justicia y el derecho en la Universidad Carlos III de Madrid.

Entre otras condecoraciones, le han sido concedidas la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica (1979), la Gran Cruz de la Orden de San Raimundo de Peñafort (1986), La Legión de Honor francesa (1987) y el collar de la Orden del Mérito Civil (2003). El 8 de septiembre de 2006 se le otorgó la Gran Cruz de la Real y Muy Distinguida Orden Española de Carlos III por Su Majestad el Rey, la más alta distinción honorífica entre las órdenas civiles españolas. El 22 de junio de 2007 le fue entregada la Gran Cruz del Mérito Naval, con distintivo blanco, y el 26 de enero de 2010 le fue impuesta la Gran Cruz del Mérito Militar.

En noviembre de 2010 Gregorio Peces-Barba recibió el premio jurídico Pelayo para juristas de reconocido prestigio, por su larga y fructífera trayectoria en el ámbito jurídico y su gran contribución a la sociedad española, entregado por el Rey Juan Carlos. En diciembre de ese mismo año, el Consejo de Ministros le concedió la Medalla al Mérito del Trabajo.

Falleció en Oviedo, el 24 de julio de 2012, a la edad de 74 años.

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